imagen de buenos aires por la noche

Foto: Boris G.

Argentina cuenta con un increíble potencial energético, que incluye fuentes de energía renovables y no renovables. El país es segundo en el mundo en reservas de gas no convencional y cuarto en reservas de petróleo no convencional.1 Además, la nación ocupó el noveno puesto a nivel mundial y el primero en América Latina en el Índice de Atractivo País de Energías Renovables de Ernst and Young en 2019.2

Sin embargo, algunas fuentes de energía tienen un impacto severo en la población a corto, mediano y largo plazo, por lo que ajustar la matriz energética del país es crucial.

¿Qué son las fuentes de energía?

En breve, las fuentes de energía son fenómenos naturales de orden físico o químico capaces de generar energía aprovechable para el uso humano.3 Éstas pueden clasificarse en primarias – vienen directamente de un fenómeno natural y no han sido transformadas o intervenidas, como la luz solar o el viento –  y secundarias – fruto de un proceso de transformación como la energía eléctrica .4

Pero la anterior no es la única forma de clasificar las fuentes de energía. También, es posible dividirlas en renovables y no renovables, debido al extento en que su uso es limitado o no.5 En otras palabras, si es un recurso agotable, como el petróleo y el gas, o inagotable, como el viento y la luz solar.6

¿Cuál es la diferencia entre fuentes de energía renovables y no renovables?

imagen de energia solar

Instalación de paneles solares

La mayoría de las fuentes de energía no renovable son combustibles fósiles.7 Los combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas tardan cientos de millones de años en formarse, por lo que son recursos agotables.8

Su uso en la generación de energía conlleva varios impactos negativos. Para mencionar uno, la alta contribución a la contaminación del aire, que causa alrededor de cinco millones de muertes prematuras cada año.9 Además, estas fuentes producen emisiones de CO2 que los ubican como el principal impulsor del cambio climático global.10

Por otro lado, las fuentes de energía renovable, también llamadas energías limpias, no se agotan y no tienen un impacto en la salud humana. Las únicas muertes asociadas a energías renovables se dan por accidentes.11

¿Cuáles son entonces las 8 principales fuentes de energía para sostener a Argentina?

Energías renovables

imagen de energía eólica

Foto: GE Reports Latinoamérica

En Argentina, entraron en operación comercial entre 2016 y 2019 un total de 60 parques de generación eléctrica a partir de fuentes renovables.  Ubicados en 16 provincias, suman un potencial instalado de 1.758 MW.12 Al cierre del año 2019, 95 parques más se encontraban en construcción.13

Para ver al país con una matriz energética limpia, Argentina debe priorizar la generación de energía a partir de fuentes renovables.

Eólica

La energía eólica es la fuente de energía renovable con mayor crecimiento en Argentina desde 2018.14 El mayor potencial se encuentra en la región patagónica con velocidades medias de viento superiores a 12 m/s y Buenos Aires con velocidades superiores a 9 m/s.15

El país cuenta con decenas de parques eólicos, entre ellos el Parque Eólico Manantiales Behr en la provincia del Chubut y Los Teros I y II en la zona de Azul.16

Solar

Desde 2016, la energía solar también viene en ascenso, generando 1.34 TWh en 2020.17 Las provincias con mayor cantidad de granjas solares son San Juan, San Luis y Catamarca. Juntas, albergan 15 parques en total.18

Con inversiones de USD $400 millones registradas a mayo de 2019, se habrían instalado 373 MW de capacidad solar, que equivalen a la demanda de electricidad de 456.000 hogares.19 Argentina también alojaría la granja solar más grande de América del Sur, una vez finalizada la construcción del Parque Cauchari en Jujuy, con 300 MW de capacidad.20

Hidráulica

Por más de tres décadas, las hidroeléctricas han sido dominantes en la cuota de renovables de la matriz energética argentina.21 Sin embargo, la generación de energía hidráulica muestra un descenso significativo desde 2018. Mientras en ese año el porcentaje de electricidad proveniente de energía hidráulica era casi el 23 por ciento, la cifra fue solo el 15.4 por ciento en 2020.22

En efecto, se estima que en Argentina, solo hay en uso una quinta parte de la capacidad hídrica.23 Pero hay proyectos en construcción que esperan incrementar la cuota en el corto y mediano plazo.24

Biocombustibles

Un total de 38 plantas de biodiesel con una capacidad instalada de más de 4.5 millones de toneladas al año se registraron a agosto de 2017.25 Esto ubicó a Argentina como tercera en producción mundial de biodiesel a base de aceite de soja y primera en exportaciones.26

Debido a sus recursos naturales y condiciones climáticas, el país cuenta con ventajas comparativas para el desarrollo agrícola con fines alimentarios y energéticos.27

Generación de energía con no renovables

No todas las fuentes de energía no renovables generan emisiones o tienen un impacto directo en la salud de la población, por lo que es importante distinguirlas.

imagen de centro nuclear

Central Nuclear Atucha II

Nuclear

El 2.17 por ciento del total de la energía consumida en Argentina en 2019 provino de fuentes de energía nuclear.28 El país cuenta con tres centrales: Atucha I (362 MW), Atucha II (745 MW) y Embalse (648 MW).29

Esta fuente de energía genera controversia por el riesgo de radioactividad asociado a las centrales nucleares. Sin embargo, estudios demuestran que, por unidad de energía producida, la energía nuclear deja una muerte cada catorce años, mayormente por negligencia.30 La energía nuclear es una fuente de energía baja en emisiones de CO2.

Carbón, petróleo y gas (combustibles fósiles)

El 84.27 por ciento de la energía primaria de Argentina provino de la quema de combustibles fósiles en 2019.31 Específicamente, el 58.5 por ciento del consumo provino del gas, el 40.63 por ciento del petróleo y el 0.74 por ciento del carbón.32

El país cuenta con gigantescas reservas de shale oil (petróleo) y shale gas en la Provincia de Neuquén, que el Gobierno y empresas privadas vienen explotando con fracking desde 2013.33 No obstante, la persistencia en un modelo de energía basado en combustibles fósiles no muestra ser sostenible desde el punto de vista económico, social, ambiental y de salud de las personas.34

Mientras estas fuentes siguen aportando al sostenimiento energético de Argentina, el país debe acelerar la transición hacia energía limpias. La energía de fuentes solar y eólica ya son las más baratas no subsidiadas en el país35, con un impacto sustancialmente menor en la salud y el medio ambiente.

¿Por qué se buscan fuentes de energía alternativas para reemplazar el petróleo?

Desde la Revolución Industrial, la matriz energética de la mayoría de países ha sido dominada por los combustibles fósiles.36 Como se ha planteado, esto tiene graves implicaciones para el clima global, así como para la salud humana.

De hecho, la contaminación del aire por la quema de combustibles fósiles es la principal causa de muertes asociadas con el medio ambiente en el mundo.37

Actualmente, se emiten globalmente alrededor de 50 billones de toneladas de gases de efecto invernadero y 36.42 billones de toneladas de CO2 cada año.38 El petróleo contribuyó con 12.36 billones de toneladas de CO2 en 2019, que son el 33.9 por ciento de estas emisiones.39

Emisiones de CO2 en Argentina por generación de energía con petróleo

En Argentina, el 42.53 por ciento de las emisiones de CO2 en 2019 se dieron por el uso de petróleo para la generación de energía.40 No obstante, el gas también deja una huella de emisiones importante con el 53 por ciento de las emisiones de CO2.41

Sin embargo, aún en medio de los intereses políticos y económicos involucrados, el país está transitando una transformación energética, desplazando las fuentes convencionales por fuentes renovables en la generación eléctrica. Un proceso que, además, está enmarcado en la Ley N° 27191 de Fomento a las Energías Renovables.42 Más energías limpias significa mejor calidad de vida para la población.

gráfico sobre Las 8 principales fuentes de energía para sostener a Argentina

Fuentes

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