Actualidad Vaca Muerta: Noticias 2021

El 2021 comenzó con numerosas noticias sobre Vaca Muerta: el nivel más alto de fracking en 17 meses, la recuperación en la producción de petróleo, la bajada en la producción de gas y los factores colaterales a la industria. Debido a la flexibilización de las restricciones por COVID-19, la explotación de shale en la Patagonia, Argentina, parece restablecerse gradualmente.1 

Fracking en Vaca Muerta en su nivel más alto en 17 meses

Entre los indicadores para medir la actividad de explotación de gas y petróleo no convencionales está la cantidad de fracturas a la roca –o fracking– que se realizan durante un mes. En Vaca Muerta, se realizaron 666 fracturas en enero del 2021, lo que representa un incremento del 39 por ciento con respecto al mes anterior.2 

Este es el mayor número de fracturas realizadas desde agosto del 2019, cuando se alcanzaron las 676 etapas de fracturación.3 En 2020, la actividad se había desplomado casi un 50 por ciento y se quedó en un promedio mensual de 269 fracturas.4

No obstante, no fue solo el salto en cantidad de fracking que llegó a ser noticia. También, se perforó el pozo más largo hasta ahora realizado en Vaca Muerta con 7.000 metros de extensión y más de 3.890 metros de rama lateral.5

Petróleo: Producción récord pero el control de tarifas preocupa a las refinerías

Sin duda alguna, el petróleo de Vaca Muerta muestra un rápido retorno a niveles de producción anteriores a la pandemia. Esto significó 124.000 barriles por día (bpd) en diciembre de 20206 y 133.700 en enero de 2021.7. De esta manera, la producción de petróleo no convencional batió récords durante dos meses consecutivos.

De los 20 pozos más productivos de Argentina, 19 se ubican en Vaca Muerta.8 Por lo tanto, las estimaciones de la industria preven que – siempre suponiendo que la actividad se sostenga – en el 2021 la producción de barriles de fuentes no convencionales alcance niveles de entre 145.000 y 150.000 bpd.9

Sin embargo, los controles a los precios del crudo para evitar más inflación en Argentina preocupan a las refinerías; sus ganancias sufren grandes altibajos de acuerdo a la política energética de turno.10

Reducción a los subsidios para el gas. ¿Afectan la producción?

El gas en Argentina exhibe menor resiliencia que el petróleo. En enero de 2021, la producción en la Provincia de Neuquén, donde se ubica Vaca Muerta, cayó en un 14 por ciento con respecto al mismo período del año anterior.11 A nivel nacional, la producción cayó un 11 por ciento, lo que muestra que la industria aún no logra frenar su decline.12

imagen de vaca muerta

Loma de la Lata y Loma Campana 2014

En diciembre de 2020, el Gobierno adjudicó la producción de 70 millones de metros cúbicos diarios (MMm3/d) a 16 empresas, entre ellas YPF, Tecpetrol y Shell. Todas las ofertas se concentraron en el gas no convencional de Vaca Muerta a precios fijos de hasta USD $3,66 por millón de BTU.13

Aunque la producción de la estatal YPF – la de mayores volúmenes adjudicados – se contrajo en enero de 2021 un 24,58 por ciento con respecto a diciembre de 2020, la petrolera cumplió con su cuota mensual.14 Además, la empresa logró negociar sus bonos de deuda que suman más de USD $6 billones para liberar capital y efectuar inversiones.15

Los baja de subsidios: ¿más petróleo?

El panorama deja ver que la reducción en los subsidios resulta en menos inversiones para el gas, lo que en el mejor de los casos significa que las empresas las reorienten hacia el petróleo.16

Medio ambiente y empleo. Las noticias de Vaca Muerta que no generan tanto eco

En lo que va del año, ya se han producido dos sismos cerca de Vaca Muerta. Como consecuencia, los expertos vuelven a alertar sobre la relación entre el fracking y los movimientos telúricos.17 “Hay una matriz de comportamiento: ocurren cuando se está haciendo la fractura”, explicó Javier Grosso, investigador del Departamento de Geografía de la Universidad Nacional del Comahue, con respecto al incremento en la actividad sísmica en la zona en los últimos años.18

Inundaciones en el territorio Argentino

Otra fuente de quejas recurrentes han sido las inundaciones de tierras productivas, causadas por el lavado de arena para abastecer las actividades de Vaca Muerta. Los productores agrícolas han denunciado que en los últimos cinco años, alrededor de 50 mil hectáreas de campo han sido inundadas hasta el 70 por ciento por la industria de las areneras y exigieron estudios ambientales para regularla.19

imagen de empleado en vaca muerta y Energía potencial en Argentina

Finalmente, desde el sindicato de Petroleros Privados de Río Negro, Neuquén y La Pampa se exigió la incorporación de más trabajadores en las operaciones de la compañía YPF en Vaca Muerta.20 “No tienen ni tiempo para comer porque solo buscan establecer nuevos récords de fracturas sin aumentar la gente en las dotaciones de cada equipo”, afirmaron.21

Energía potencial en Argentina

¿Cómo se ve el futuro de Vaca Muerta y la transición a la energía renovable?

Nadie pone en tela de juicio el potencial de esta formación de shale. Sin embargo, la pregunta que muchos sí se hacen es, cuánto tiempo le queda para desarrollarse a gran escala, teniendo en cuenta las metas mundiales de transición hacia energías renovables? Analistas hablan de diez años máximo con inversiones de entre USD $5 y $10 billones por año.22 El aliciente es que, si esto no ocurre, Argentina también tiene gran potencial para energías renovables y allí podría haber una oportunidad gigantesca de desarrollo sostenible.23

Fuentes

  1. www.spglobal.com. (2021). Argentina’s Vaca Muerta fracking activity hits 17-month high in January | S&P Global Platts. [online] Available at: <https://www.spglobal.com/platts/en/market-insights/latest-news/oil/020321-argentinas-vaca-muerta-fracking-activity-hits-17-month-high-in-january> [Accessed 1 March 2021].
  2. Infobae, 2021. Vaca Muerta: la actividad creció un 40% y volvió a niveles previos a la pandemia. [online] infobae. Available at: <https://www.infobae.com/economia/2021/02/03/vaca-muerta-la-actividad-crecio-un-40-y-volvio-a-niveles-previos-a-la-pandemia/> [Accessed 1 March 2021].
  3. www.spglobal.com. (2021). Argentina’s Vaca Muerta fracking activity hits 17-month high in January | S&P Global Platts. [online] Available at: <https://www.spglobal.com/platts/en/market-insights/latest-news/oil/020321-argentinas-vaca-muerta-fracking-activity-hits-17-month-high-in-january.> [Accessed 27 February 2021].
  4. Infobae, 2021. Vaca Muerta: la actividad creció un 40% y volvió a niveles previos a la pandemia. [online] infobae. Available at: <https://www.infobae.com/economia/2021/02/03/vaca-muerta-la-actividad-crecio-un-40-y-volvio-a-niveles-previos-a-la-pandemia/> [Accessed 1 March 2021].
  5. Infobae, 2021. Vaca Muerta: la actividad creció un 40% y volvió a niveles previos a la pandemia. [online] infobae. Available at: <https://www.infobae.com/economia/2021/02/03/vaca-muerta-la-actividad-crecio-un-40-y-volvio-a-niveles-previos-a-la-pandemia/> [Accessed 1 March 2021].
  6. Raszewski, E., 2021. Argentina’s ‘Dead Cow’ comes back to life as shale oil drives rebound. [online] U.S. Available at: <https://www.reuters.com/article/energy-argentina-vacamuerta-idUSL1N2KH2AF> [Accessed 26 February 2021].
  7. Terzaghi, V., 2021. Vaca Muerta marcó un nuevo récord histórico de producción de petróleo. [online] Diario Río Negro. Available at: <https://www.rionegro.com.ar/vaca-muerta-marco-un-nuevo-record-historico-de-produccion-de-petroleo-1705408/> [Accessed 1 March 2021].
  8. Mottura, D., 2021. El petróleo alcanzó 490 mil barriles por día en 2020. [online] Lmnenergia.com. Available at: <https://mase.lmneuquen.com/petroleo/el-argentino-alcanzo-los-490-mil-barriles-dia-2020-n767355> [Accessed 1 March 2021].
  9. Raszewski, E., 2021. Argentina’s ‘Dead Cow’ comes back to life as shale oil drives rebound. [online] U.S. Available at: <https://www.reuters.com/article/energy-argentina-vacamuerta-idUSL1N2KH2AF> [Accessed 26 February 2021].
  10. Conti, A., 2021. El atraso de los precios vuelve a preocupar a las refinerías. [online] Lmnenergia.com. Available at: <https://mase.lmneuquen.com/precios/el-atraso-los-vuelve-preocupar-las-refinerias-n770120> [Accessed 26 February 2021].
  11. Terzaghi, V., 2021. En el primer mes del Plan Gas Ar cayó la producción nacional. [online] Diario Río Negro. Available at: <https://www.rionegro.com.ar/en-el-primer-mes-del-plan-gas-ar-cayo-la-produccion-nacional-1705391/> [Accessed 1 March 2021].
  12. Terzaghi, V., 2021. En el primer mes del Plan Gas Ar cayó la producción nacional. [online] Diario Río Negro. Available at: <https://www.rionegro.com.ar/en-el-primer-mes-del-plan-gas-ar-cayo-la-produccion-nacional-1705391/> [Accessed 1 March 2021].
  13. Castro, F., 2021. Plan Gas.Ar: Nación adjudicó la producción hasta el 2024. [online] Lmnenergia.com. Available at: <https://mase.lmneuquen.com/gas/plan-gasar-nacion-adjudico-la-produccion-el-2024-n756130> [Accessed 17 February 2021].
  14. Terzaghi, V., 2021. En el primer mes del Plan Gas Ar cayó la producción nacional. [online] Diario Río Negro. Available at: <https://www.rionegro.com.ar/en-el-primer-mes-del-plan-gas-ar-cayo-la-produccion-nacional-1705391/> [Accessed 1 March 2021].
  15. Castro, F., 2021. Una negociación central para el shale. [online] Lmnenergia.com. Available at: <https://mase.lmneuquen.com/ypf/una-negociacion-central-el-shale-n768175> [Accessed 1 March 2021].
  16. Terzaghi, V., 2021. En el primer mes del Plan Gas Ar cayó la producción nacional. [online] Diario Río Negro. Available at: <https://www.rionegro.com.ar/en-el-primer-mes-del-plan-gas-ar-cayo-la-produccion-nacional-1705391/> [Accessed 1 March 2021].
  17. El Intransigente, 2021. Neuquén: se produjo un sismo de 2,9 grados en Vaca Muerta y ya es el segundo del 2021 – El Intransigente. [online] El Intransigente. Available at: <https://elintransigente.com/2021/02/neuquen-se-produjo-un-sismo-de-29-grados-en-vaca-muerta-y-ya-es-el-segundo-del-2021/> [Accessed 1 March 2021].
  18. Economía Sustentable, 2020. Apuntan contra Vaca Muerta por los sismos en Neuquén. [online] Economía Sustentable. Available at: <https://economiasustentable.com/noticias/apuntan-nuevamente-contra-vaca-muerta-por-los-sismos-en-neuquen> [Accessed 5 February 2021].
  19. AIM Digital, 2021. Al estilo Vaca Muerta, las areneras vuelven a depredar e inundar. [online] AIM Digital. Available at: <https://www.aimdigital.com.ar/provinciales/al-estilo-vaca-muerta-las-areneras-vuelven-a-depredar-e-inundar.htm> [Accessed 1 March 2021].
  20. La Tecla Patagonia, 2021. Vaca Muerta en alerta: Petroleros iniciaron un plan de lucha en los yacimientos de YPF. [online] Lateclapatagonia.com.ar. Available at: <https://www.lateclapatagonia.com.ar/57130-vaca-muerta-en-alerta-petroleros-iniciaron-un-plan-de-l> [Accessed 26 February 2021].
  21. La Tecla Patagonia, 2021. Vaca Muerta en alerta: Petroleros iniciaron un plan de lucha en los yacimientos de YPF. [online] Lateclapatagonia.com.ar. Available at: <https://www.lateclapatagonia.com.ar/57130-vaca-muerta-en-alerta-petroleros-iniciaron-un-plan-de-l> [Accessed 26 February 2021].
  22. Bloomberg, 2021. $5B-$10B Capital Needed Per Year to Maximize Vaca Muerta: David Tawil. [online] Bloomberg.com. Available at: <https://www.bloomberg.com/news/videos/2021-02-25/-5b-10b-capital-needed-per-year-to-maximize-vaca-muerta-david-tawil-video> [Accessed 1 March 2021].
  23. World Bank, 2020. Argentina Overview. [online] World Bank. Available at: <https://www.worldbank.org/en/country/argentina/overview#1> [Accessed 24 February 2021].